Hellere i fængsel end død

Eller historien om handicapaktivisterne, der fik stoppet Trumps forsøg på at fjerne Obamacare

”No cuts to Medicaid! No cuts to Medicaid!” Aktivister bæres eller køres i kørestole ud fra Capitol bygningen i Washington med højlydte kampråb. Udenfor bygningen får demonstranterne låst hænderne med strips bag på kørestolen. Det er dramatiske billeder på videoen fra Washington post den 22. juni 2017. billederne er fra en aktion af gruppen ADAPT udenfor den demokratiske senator, Mitch McConnells kontor. En demonstrant siger til avisen: ”Millioner af mennesker med handicap er afhængige af Medicaid. Uden vil de dø.  Der er store beskæringer af Medicaid, der vil resultere i at mennesker med handicap vil blive tvunget på plejehjem og i sidste ende dø der. Helt ærligt vil jeg hellere i fængsel end dø.”

Præsident Trump fik for nyligt nedstemt sit forsøg på at nedlægge, det der populært bliver kaldt Obamacare, men som i realiteten hedder Affordable Care Act (ACA). I danske og mange amerikanske medier blev æren eller skylden tillagt Republikaneren John McCain, der i sidste øjeblik skiftede side. I virkeligheden er billedet mere nuanceret og en af hovedaktørerne synes at være forsvundet fra nyhedsstrømmen. Handicap aktivistgruppen ADAPT har en lang historie med at protestere mod diskrimination mod mennesker med handicap og det er i høj grad deres fortjeneste, at der er kommet opmærksomhed omkring konsekvenserne af besparelser og fjernelse af Obamacare.

Siden den nuværende republikanske leder i Senatet, Paul Ryan, i 2011 forslog nedskæringer af Medicaid ordningen har ADAPT været på barrikaderne fordi nedskæringerne vil have store konsekvenser for mange amerikanerne, men i særligt grad for dem med et handicap. I en pressemeddelelse efter en aktion tidligere på året skrev ADAPT:

”Vi opfordrer ligeledes hele gruppen af mennesker med handicap til forsat at protestere mod Republikanske senatorer og det Republikanske parti, der har gjort det klart, at de forventer at handicappede amerikanere skal betale for en skattelettelse til de rige med vores helbred, frihed og liv. Hvis vi ikke får sat en stopper for dette lovforslag vil talrige mennesker med handicap opleve at blive spærret inde – præcis som disse aktivister – men uden støtten fra så mange amerikanere, der står vagt om dem. I stedet vil de dø i ubemærkethed bag institutionens vægge.”

Og det er det, det handler om for medlemmerne i ADAPT. De mener, at nedskæringerne i Medicaid bogstaveligt talt vil betyde døden for mange handicappede i USA.

Medicaid og Obamacare betyder liv eller død for mange mennesker i USA

Medicaid blev skabt i 1965 med tilføjelsen af Title XIX (19) til Social Security-loven fra 1935. Medicaid betød, at den føderale regering i Washington sendte midler til delstaterne, der skulle gøre det muligt, at tilbyde sundhedsforsikring til en række mindrebemidlede borgere og borgere med handicap. Ordningen blev dog gjort frivillig for staterne og derfor var det begrænset, hvor mange, der fik glæde af ordningen. Med Obamacare fik millioner af Amerikanere pludselig en sundhedsforsikring, da de med loven blev omfattet af Medicaid-ordningen.

ADAPT aktivisterne protesterer over to ting. Republikanerne i Senatet med Speaker of the House Paul Ryan og Majority Leader Senator Mitch McConnell i spidsen har i deres budgetforslag forslået store besparelser på Medicaid og dermed de tilskud til staternes sundhedsvæsener, som tilbyder Medicaid til deres borgere. Det betyder nedskæringer i de midler, der er med til at finansiere, at mennesker med handicap kan bo for sig selv og ikke på institutioner, som ADAPT-aktivisterne sidestiller med at være fængslet.

Trump-administrationens forslag til at fjerne ACA betyder at millioner af amerikanere med lav indkomst ikke længere vil være omfattet af Medicaid og vil således ikke have muligheden for at få hjælp til at bo for sig selv. Trumpcare, som forslaget hurtigt er blevet døbt, betyder også ændringer i selve strukturen i tilskuddene til delstaterne. Hvis forslaget gennemføres vil en stor del af tilskuddene blive udbetalt i blokke, som staterne selv skal administrere. Midlerne vil ikke længere være øremærket til hjælp til fx mennesker med handicap.

Denver 9

Tidligere på året blev aktivister fra ADAPT arresteret uden for Capitol bygningen, hvor de også protesterede og budget nedskæringer og Trumpcare. Pressemeddelelsen citeret tidligere i artiklen blev udsendt efter ni ADAPT aktivister havde siddet fængslet i mere end 24 timer i Denver efter en 59 timers ”sit in” på Senator Cory Gardners kontor. ADAPT, der har et af sine hovedkvarterer i Denver, havde gennem et stykke tid forsøgt at kontakte Senator Gardner uden held. ”Sit in” aktionen fik heller i senatoren i tale, men genererede derimod en del medieomtale.

I Kenosha, Wisconsin, hvor Paul Ryan er valgt og har sit kontor, og i nærliggende Racine har der ligeledes været aktioner og ADAPT har været på gaden med deres budskab om ”attendant care” dvs. ydelser, der gør det muligt for mennesker med handicap at bo for sig selv. Protesterne i Wisconsin har været meget fokuseret på de begrænsede muligheder budget nedskæringer vil betyde for mennesker med handicap, der gerne vil bo for selv, som Medicaid og Obamacare giver mulighed for.

Muligheden for at bo for sig selv og ikke være tvunget til at bo på en institution eller ”independent livng”, som det hedder i USA har altid været kernen i ADAPTs arbejde. Organisationen har sit udspring i en af de mange organisationer, der arbejder med independent living. Efter at have oplevet modviljen mod at lade mennesker med handicap flytte ud fra institutionerne og leve deres eget liv, var præst og socialarbejder Wade Blank i 1974 med til at stifte The Atlantis Community, der er et af de ældste independent living centre i USA. Men udflytningen satte også fokus på de barrierer, der opstår for mennesker med handicaps muligheder for at leve et ”normalt” liv.  Derfor opstod gruppen, der kaldte sig selv ”Gang of Nineteen” (nittenbanden), der blev kernen i ADAPT. Americans Disabled for Accessible Public Transit så dagens lys i 1983 og fokus var at gøre den offentlige transport tilgængelig og metoden var aktioner i det offentlige rum. Kørestolsbrugere blokerede en bus foran og bagved og en gruppe kørestolsbrugere forlod herefter deres kørestole og kravlede ind i bussen for på dramatisk vis at understrege deres budskab.

ADA er grundlaget

I 1990 blev American Disability Act (ADA) vedtaget af Repræsentanternes Hus og underskrevet af daværende præsident George W. Bush. ADA betød bla. at det blev lovpligtigt at alle offentlige busser – lokale såvel som langdistance Greyhound-busser, skulle være forsynet med lift til kørestole. Men ADA handler om meget mere end lift i busser. Det er lovgivning, der specifikt skal sikre mennesker mod handicap imod diskrimination. ADA har bla. sikret, at mennesker med handicap har en ret til at leve for sig selv og ikke på institution, hvis det overhovedet er muligt. Den såkaldte Olmstead-dom fra Højesteret i 1999 fastslog, at ADA sikrer denne rettighed. Sagen drejede sig om to mentalt handicappede kvinder fra Atlanta, der på trods af en vurdering af, at deres behandling var bedre hjulpet ved, at de boede for sig selv og ikke på institution, så mente man ikke, at de var omfattet af ADAs rettigheder. Dommen slog fast, at mentalt handicappede også er omfattet af ADA. Den bredere konsekvens af dommen og grunden til, at den bliver flittigt brugt af handicapbevægelsen er, at den slår fast at alle mennesker med handicap er omfattet og ADA og dermed retten til ikke at bo på en institution medmindre det er absolut nødvendigt.

Disability rights movement

De resultater, som organisationer som ADAPT opnår er til glæde for mange andre end mennesker med handicap. Lavere kantsten, ramper, undertekster, tolkning på tv, elevatorer osv. er til glæde for alle mennesker. Derfor arbejder aktivister i ADAPT ofte indenfor flere bevægelser. Robyn Powell, der er handicap rettigheds advokat, er en af disse aktivister, der arbejder for at handicaprettigheder ikke ses som noget enkeltstående, men som del af borgerrettigheder og menneskerettigheder i det hele taget. Powell, der samtidigt er dybt involveret i kampen for kvinders rettigheder skrev i august måned til netmagasinet ”DAME Magazine”: ”Uheldigvis udelades mennesker med handicap alt for ofte fra andre bevægelser eller er som noget man kommer i tanke om efterfølgende.” Powells indlæg havde overskriften ”Disability Activists Have Been Fighting For All of Us All Along” – Handicap aktivister har kæmpet for as alle sammen hele tiden.

 

 

 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

four + 6 =

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.